Qatar 2022: Portogallo e Italia, un girone agli spareggi di Coppa del Mondo | sport

Cristiano Ronaldo, dopo l’ultimo duello con il Portogallo contro la Serbia.PATRICIA DE MELO MOREIRA (AFP)

Diventare campione d’Europa è inutile o inutile sulla strada complicata e tortuosa verso la Coppa del Mondo. Lo sa bene l’Italia – incoronata l’estate scorsa – e il Portogallo, suo predecessore nel 2016, lo sa bene. Più che altro perché almeno uno dei due (o forse entrambi) sarà eliminato dai Mondiali del Qatar 2022 di quest’anno. fase di qualificazione. È stata la decisione del sorteggio tenuto questo venerdì dalla FIFA nel nuovo format degli spareggi europei per la Coppa del Mondo.

Le 12 squadre qualificate – ovvero le 10 nazioni al secondo posto nel girone europeo più altre due selezionate dalle classifiche della Nations League 2020-2022 – parteciperanno a tre diversi tavoli con due semifinali e una finale. per determinare le tre squadre che completeranno la quota europea per il prossimo Mondiale. Le semifinali si giocheranno il 24 e 25 marzo, mentre le ultime tre si giocheranno il 28 e 29 marzo.

Gli ex giocatori Tiago Mendes (Atlético e Porto, tra gli altri) e Lothar Matthäus (Bayern) sono stati incaricati di portare palla, suggellando un pareggio che sarebbe stato una corsa tossica per le due squadre più potenti rimaste in piedi ma ancora senza passare la Coppa del Mondo . Potrebbe essere più complicato per azzurri Perché se fossero andati in giro ed eliminassero la Macedonia del Nord come locale, avrebbero giocato un comportamento sicuro per una partita sul campo di qualcun altro. Cioè, i campioni d’Europa potrebbero andare al Mondiale nel territorio di Cristiano Ronaldo, se i portoghesi si liberassero della precedente Turchia, anche in casa.

Punite da una fase a gironi chiusa e incompiuta (il Portogallo ha perso contro la Serbia l’ultima giornata per finire seconda nel girone; e l’Italia non è riuscita a battere la nascente Svizzera), entrambe le squadre hanno dovuto superare il primo turno prima di incontrarsi faccia a faccia viso. L’Italia ospiterà la Macedonia del Nord, che ha perso nella fase a gironi contro la Germania, anche se l’ha battuta in una delle due partite; Partenza in ritardo per l’allenatore Joachim Löw, aiutato da Hansi Flick, ma ha battuto altri paesi come la Romania. Il Portogallo affronterà la Turchia, che ha perso la battaglia contro l’Olanda ma ha lasciato squadre come la Norvegia a proposito.

La fortuna, però, aveva voltato le spalle all’Italia. Sebbene il fattore campo abbia favorito le squadre che hanno ottenuto la migliore prestazione nella fase a gironi, questo non è stato il caso della sede finale, determinata dalla lotteria. E lì ha vinto senza giocare il Portogallo, che ospiterebbe un’italiana in un’ipotetica finale. Un incubo per azzurri, che potrebbe saltare la Coppa del Mondo per la seconda volta consecutiva poiché non è riuscito a ottenere un biglietto per la Russia 2018.

Nell’altro tavolo, il Galles affronterà l’Austria, un duello segnato da Gareth Bale che giocherà le castagne contro il compagno di squadra David Alaba. La nazione qualificata – che avrà il fattore campo a suo favore – batterà i vincitori scozzese-ucraini.

E nel riquadro finale arriva la figura di Robert Lewandowski, l’attaccante del Bayern dall’olfatto dotato – in 12 partite in Germania ha totalizzato 14 gol in questo campionato – che non vuole perdersi un Mondiale con la Polonia scudo in alto. il suo petto. Per farlo dovrà battere in casa la Russia, squadra che ha perso per un punto nella fase a gironi contro la Croazia di Modric. Con loro sollievo, in caso di qualificazione, il sorteggio ha stabilito che la Polonia avrebbe giocato in casa contro la Svezia vittoriosa – una scelta che ha quasi fatto arrossire la Spagna – e la Repubblica Ceca.

In Qatar li aspettano le qualificate squadre europee: Germania, Inghilterra, Francia, Belgio, Paesi Bassi, Serbia, Danimarca, Svizzera, Croazia e Spagna.

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Lance Norris

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