Muriel, basso in Colombia contro Perù e Argentina

BOGOTÁ (AP) — L’attaccante Luis Muriel ha saltato le qualificazioni ai Mondiali della Colombia contro Perù e Argentina perché non gode di “salute ottimale”.

L’Atalanta, il club italiano di Serie A dove milita Muriel, è stata colpita dall’epidemia di coronavirus. I bergamaschi hanno perso diversi giocatori nello 0-0 di sabato contro la Lazio.

Ore dopo, la Federcalcio colombiana ha riferito in una dichiarazione che il dipartimento medico dell’Atalanta lo aveva informato che l’attaccante 30enne non poteva recarsi in Colombia. L’entità non specifica queste condizioni.

“Lo staff tecnico della Nazionale Colombiana augura loro una pronta guarigione, sperando che possano tornare alle loro attività il prima possibile”, ha aggiunto la federazione.

Ore dopo, in un’altra dichiarazione, la Federazione ha riferito che Víctor Cantillo, dal Corinthians in Brasile, è stato convocato per sostituire il posto lasciato libero di Muriel nella rosa.

Muriel ha segnato sei gol in 20 partite con l’Atalanta in questa stagione. Ha anche segnato tre gol nelle qualificazioni sudamericane. La Colombia ha cinque partite di fila senza segnare un gol.

La Colombia ospiterà il Perù nella città caraibica di Barranquilla il 28 gennaio e, quattro giorni dopo, visiterà l’Argentina a Córdoba.

In vista delle ultime quattro date di qualificazione, la Colombia è al quarto posto con 17 punti e un altro gol. Il Perù è quinto con le stesse unità e meno cinque. Cile e Uruguay (entrambi con 16), Bolivia (15) e Paraguay (entrambi con 13) seguono.

L’Ecuador, con 23 punti, a guardia di Brasile e Argentina, è già classificato.

I primi quattro giocatori sudamericani accederanno direttamente a Qatar 2022 e il quinto dovrà giocare un playoff intercontinentale per accedere al torneo che inizierà a novembre.

Lance Norris

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