Marathon des Sables: la straordinaria storia di un corridore italiano perso nel deserto

Nell’aprile 1994 l’ex atleta olimpico italiano Mauro Prosperi ha dato il via a una delle prime edizioni della Marathon des Sables. Un’avventura che si trasformerà in un vero e proprio incubo quando si perderà in mezzo al deserto.

Convinto da un suo amico a partecipare a questa mitica corsa nel cuore del Sahara, e contro il consiglio della moglie – che resta in Sicilia ad accudire i loro tre figli – Mauro Prosperi viene a partecipare a questa corsa di 250 chilometri. , suddiviso in 5 stadi, ed in autosufficienza alimentare, con una forte intenzione di completare tra i primi.

All’epoca, la Marathon des Sables era gestita da meno di un centinaio di concorrenti (contro gli oltre 1.100 di oggi) e non c’è stato un singolo lampo per completare tutti i corridori di oggi. Tutto è andato bene fino alle 4e giorno, in cui i partecipanti attaccano la tappa più lunga della gara, con più di 80 chilometri da percorrere nel deserto, giorno e notte.

Tempesta di sabbia

Mauro Prosperi aveva superato diversi posti di blocco quando è stato colpito da una violenta tempesta di sabbia che sarebbe durata 8 ore, ha detto. Esausto, sapendo che la gara era destinata a perdere, l’italiano ha deciso di fare un pisolino nel sacco a pelo prima di partire. Quando si svegliò, lo scenario intorno a lui cambiò completamente. Nessun indizio più visibile del percorso di gara. Nessun altro corridore in vista. Tuttavia, ha continuato a farsi avanti, fiducioso di essere trovato dagli organizzatori della gara.

Mentre la notte volgeva al termine, Mauro Prosperi iniziò a capire di essere perso. L’aiuto – due 4×4 e un elicottero – è stato inviato per cercare di trovarlo. Quando ha visto l’aereo in cielo, ha puntato su di lui il suo razzo di soccorso. Ma questo era troppo piccolo e l’elicottero è passato senza vederlo. La disperazione si è depositata nella testa del corridore.

Urina e pipistrelli

A corto d’acqua, Mauro Prosperi riempì di urina la sua borraccia mentre continuava a camminare senza sapere dove andare. Improvvisamente, i suoi occhi caddero su un tempio musulmano dove sperava di trovare aiuto. Ma il posto è disabitato. Il corridore si è riparato all’interno e ha proceduto a uccidere una ventina di pipistrelli, le cui teste sono state mozzate prima di mescolarne le viscere con il coltello e risucchiarle tutte, per nutrirsi.

Ad un certo punto, sentì di nuovo degli elicotteri che attraversavano il cielo. Ha poi dato fuoco ad alcune delle sue cose, incluso il suo sacco a pelo, sperando di attirare la sua attenzione con il fumo. Ha anche scritto nella sabbia: “Help Me” (Aiuto, ndr). Ma non molto tempo dopo l’inizio dell’incendio, si è verificata una tempesta di sabbia, che ha distrutto la sua attività. Mauro Prosperi era esausto. Ritorno al santuario, quando aveva 8 annie girovagando di giorno, cercò di tagliarsi il polso e si addormentò. Il giorno dopo, con sua sorpresa, si sveglia debole, ma vivo. “Il mio momento non è ancora arrivato”, si disse.

Salvataggio riuscito

Convinto che sarebbe morto nel deserto, Mauro Prosperi lasciò il santuario e cominciò a camminare dritto senza meta. Fino al momento in cui il suo percorso ha incrociato il percorso di una bambina. Chi è scappato. Poco dopo è arrivata una jeep con uomini armati. Chiudono gli occhi. L’italiano pensava che sarebbe stato giustiziato sul posto. Non sapeva di essere ora in Algeria e di essere entrato nella zona militare. È stato curato dai medici ed è stato finalmente in grado di contattare la sua famiglia per far loro sapere che era sano e salvo.

Mauro Prosperi non ha lasciato che l’esperienza lo tenesse fuori dal deserto, e dopo sei volte correrà la Marathon des Sables. Per ulteriori curiosità, possiamo ricordare che la sua storia è oggetto di un episodio della serie di documentari “Losers”, uscito nel 2019 su Netflix.

Jacqueline Andrus

"Unable to type with boxing gloves on. Total alcohol enthusiast. Unapologetic thinker. Certified zombie junkie."

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.