Kiev o Kiev? Sul potere politico del nome

Alcuni media stanno ora scrivendo a Kiev per designare la capitale ucraina, un modo per mostrare sostegno a un’Ucraina invasa dalla Russia. Un cambiamento senza precedenti, ci ha spiegato il traduttore Jean-François Allain.

Da quando l’aggressione russa ha fatto notizia a livello mondiale, l’Ucraina ha incoraggiato i media stranieri a usare un nuovo nome per designare la propria capitale: Kiev, invece di Kiev, guidando così una vera rivoluzione culturale. Diversi importanti giornali di tutto il mondo hanno adottato questa nuova ortografia. Per i linguisti, questo è un atto basilare, molto politico. Ripensando all’improvvisa comparsa della toponomastica ucraina, con il traduttore Jean-François Allain, ex capo del servizio di traduzione francese del Consiglio d’Europa a Strasburgo.

Cosa significa adozione in francese del termine Kiev invece di Kiev, che conosciamo da secoli?
Ogni paese traduce i nomi di paesi e città che hanno legami storici e culturali, in particolare per adattarli al proprio sistema fonetico. In linea di principio, il paese di origine non impone denominazioni in altre lingue. È il paese ospitante che sceglie la trascrizione. Perciò, Mosca in russo, disse Mosca in francese, Mosca in inglese, Mosca in Germania, volare in Italia, Mosca in Spagna. La Russia non ci impone una certa ortografia.

Per tutte le traduzioni dal cirillico, ma anche dall’arabo e per tutti gli alfabeti non latini, si parla di “traslitterazione”, operazione che consiste nel sostituire ogni fonema della lingua originale con un grafema di un altro sistema di scrittura. Ne deriva una grande diversità: se prendiamo i nomi dei grandi compositori russi, sono così diversi in francese, inglese e tedesco, che non sono nello stesso ordine alfabetico. La prima sillaba di Čajkovskij in francese è scritta “Tch”, che corrisponde al suono ascoltato in russo. In inglese si dice “Ch”, che in inglese si pronuncia “tch”.

“Dicendo Kyiv, abbiamo scelto un nome che la città ha nel suo paese e nella lingua parlata dai parlanti ucraini”.

La differenza tra Kiev e Kiev è solo una questione di traslitterazione?
Esatto, no! Si potrebbe pensare che questi toponimi siano scritti allo stesso modo in russo e ucraino, e solo la pronuncia è cambiata in queste due lingue molto simili. Ma ci sono, nell’alfabeto cirillico, differenze di ortografia, nomi russi e nomi ucraini. Pertanto, la nostra trascrizione a Kiev o Kiev.

C’è quindi una dimensione politica radicale in questo cambiamento, perché, dicendo Kiev, ora stiamo scegliendo il nome che questa città ha nel suo paese e nella lingua parlata dai parlanti ucraini. Perché, in questo caso esatto, i due nomi sono simili, si ha l’impressione che sia una piccola modifica, mentre sono due grafie diverse, motivo per cui ho visto un cambiamento radicale, per il quale non sono riuscito a trovare un vero precedente . Questo non ha nulla a che fare con ciò che fanno molti paesi africani quando scelgono di ignorare i nomi portati dalle potenze coloniali. Lì, in Ucraina, i due nomi esistevano prima, e noi occidentali abbiamo scelto da tempo il nome russo, a causa della lunga storia imperiale della Russia.

È questa anche la scelta di altri paesi europei?
A proposito, in un recente articolo, il quotidiano italiano Stampa ha posto la stessa domanda, aggiungendo questo interessante commento: “La differenza è più grande di quanto sembri. » Pertanto, gli italiani, che hanno la nostra stessa traslitterazione, si sono trasferiti da Kiev a Kiev. Questo abbandono della russificazione della cultura dei vicini della Russia è segno, per quanto riguarda l’Ucraina, di una protesta generale e di un desiderio di affermare la propria cultura. Il movimento, infatti, è nato in Ucraina, poco dopo l’indipendenza nel 1991, ed è cresciuto con la rivolta di piazza Maidan nel 2013, dove si sono visti striscioni nelle manifestazioni sulla questione della lingua. Viene prestata poca attenzione, ma, in realtà, da venticinque anni gli ucraini chiedono di cambiare i loro nomi di luogo. L’aggressione russa ha accelerato notevolmente il processo. E adottando la loro versione del toponimo, mostriamo il nostro desiderio di sostenere il popolo ucraino.

“Imponendo questa grafia al mondo, gli ucraini si stanno sbarazzando di un pesante passato”.

Cambia anche la nostra immaginazione?
Certo. Per le persone che sono sempre state interessate alla storia, questi cambiamenti possono creare confusione. La città di Karkhiv è sempre stata conosciuta in Francia come Kharkov, dal momento che ne faceva parte dal XVIIe secolo della Russia zarista (regime in vigore 1547-1721), divenne un’importante città dell’URSS, teatro di grandi battaglie durante la seconda guerra mondiale. Stavamo parlando di Kharkov, una città dal pesante passato sovietico, dove Russia e Ucraina, cittadini sovietici, considerati un’unica persona, hanno combattuto insieme contro gli invasori tedeschi. E in occasione della recente guerra civile, voluta da Putin, abbiamo scoperto che Kharkov si chiamava in realtà Kharkiv, secondo la traslitterazione ucraina.

Imponendo questa grafia al mondo, l’Ucraina si sta anche sbarazzando di un passato così pesante da prendere due piccioni con una fava. La pretesa nella manifestazione del nuovo toponimo, che viene liberato dalla lingua russa, è stato uno dei fattori che ha provocato la rabbia di Putin. E, ironia della sorte, è Putin – conosciuto nel mondo anglofono come Putin – che riuscirà con questa aggressione a forzare la traslitterazione ucraina nel mondo occidentale. Per lui un vero fallimento.

Daniel Jensen

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